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En casi todas las casas o talleres hay una escalera.

Como es una herramienta tan común, muchas personas la usan en forma descuidada, provocando numerosos accidentes.

Los principales riesgos al emplear una escalera son: sufrir caídas, electrocución al trabajar cerca de instalaciones eléctricas y dañar a otras personas durante su traslado o uso.

Antes de usarla

– Si la lleva en un vehículo, que esté bien colocada y asegurada. Si la cargas en la mano tenga cuidado de no golpear a otras personas a su alrededor.

– Asegúrese que sea la escalera adecuada para el trabajo: en exteriores su altura debe sobrepasar por un metro, como mínimo, el techo donde trabaje; en redes eléctricas, use una de madera.

Al colocarla

– La distancia entre las patas y la pared donde se va a apoyar,  si la escalera no es de tijera, debe ser mayor a la cuarta parte (1/4) de la altura total de la escalera.

– El extremo superior debe apoyarse en una superficie plana y resistente. Átela a un punto fijo para que no resbale a los lados o caiga hacia atrás.

– Las patas de la escalera, con sus zapatas, deben apoyarse en un piso firme, que esté fijo y limpio, nunca sobre un andamio o en los peldaños de otra escalera.

– Si es de tijera o dos hojas, debe tener una soga, cadenilla o seguro que limite su abertura.

– Bloquee los accesos y ventanas (excepto las salidas de emergencia) para evitar que peatones, vehículos, etc., choquen con la escalera. Ubíquese lejos de puertas, huecos en techos y cables eléctricos.

Al usarla:

– Solo debe subirse un trabajador a la vez, con equipo ligero y de fácil manejo.

– Use botines de seguridad cuyas plantas estén limpias para no resbalar. Recuerde: en todo momento sus dos pies deben estar sobre los peldaños.

– No se pare sobre los peldaños superiores ni trate de coger objetos más allá del alcance de sus brazos; para ello, bájese y reubique la escalera cogiéndola siempre por la parte inferior.

– Nunca la use como puente o para transportar materiales, ni apoye o cuelgue herramientas en los peldaños.

– Use arnés de cuerpo entero, con una línea de enganche a un punto distinto a la escalera, cuando:

  • El trabajo requiera usar ambas manos.
  • Esté a una altura mayor a 1.80 m.
  • En lugares donde, sin importar la altura, exista riesgo de caída sobre elementos punzocortantes, contenedores de líquidos, instalaciones eléctricas activadas y similares.

Para su mantenimiento

 – No la pinte, pues esto oculta fallas o daños. Si está dañada, no la use.

 –  Manténgala limpia, libre de barro, aceite o grasa.

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