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El ronquido es un sonido que se produce durante la inspiración por la vibración de las partes blandas de la faringe.

Un 40% de los varones y un 20% de las mujeres roncan y la edad aumenta esta prevalencia.

La causa más frecuente del ronquido es la disminución del tono muscular de la faringe que produce una obstrucción parcial de la vía aérea durante el sueño. Fármacos sedantes (somníferos, antihistamínicos), alcohol y tabaco, cansancio entre otros son los que pueden producir el ronquido por este mecanismo. También influyen trastornos anatómicos como la obesidad, el aumento del tamaño del cuello, las grandes amígdalas y/o adenoides, las lenguas grandes y las úvulas (campanilla) aumentada de tamaño. Existen otras causas de ronquidos como el hipotiroidismo, la menopausia, los pólipos nasales y la desviación del tabique nasal y las alergias, entre otros.

Ante la existencia de ronquidos asociados al cese de la respiración (apneas), en un número mayor de 10 en una hora se debe acudir al médico para una valoración y diagnóstico del SAOS, especialmente si se acompaña de somnolencia diurna. Las apneas durante el sueño de 2-3 segundos de duración son fisiológicas, pero cuando son de mayor duración y con ronquidos añadidos es cuando debe pensarse en esta patología, que en la actualidad está infradiagnosticada. El paciente se acostumbra a los ronquidos y lo considera una forma de dormir sin pensar en una probable enfermedad asociada.

La mayor parte de los ronquidos tienen fácil solución:

Evitar sobrepeso

Evitar comidas copiosas por la noche

Evitar fármacos sedantes, antihistamínicos, hipnóticos y relajantes

Practicar ejercicio de forma regular

Consumir menos alcohol y tabaco

Dormir preferentemente de lado

Elevar la cabecera de la cama

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